Deel dit artikel:

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

100% Getest: Niner RLT RDO Sram Force AXS

Gravelbike van het Jaar 2022 / Deelnemer #4 – Het Amerikaanse Niner verwierf naam en faam met hun 29”-mountainbikes. Met slechts een kleine beetje zin voor overdrijving kan Niner als de ‘uitvinder’ van de twenty-niner beschouwd worden. Innovators met een neus voor nieuwigheden sprong Niner al erg snel mee op de kar van de gravelbikes.

GRAVEL FIETS VAN HET JAAR 2022

Eerst acroniemen duiden. RLT staat voor Road Less Traveled, RDO betekent dan weer Race Day Optimized. Zegt eigenlijk reeds alles over deze fiets, niet? De aluminium RLT dateert ondertussen alweer van 2013, de carbon RDO is het topmodel uit de gravelbike-series. De RLT RDO is gemaakt voor zij die snelheid op een gravelbike weten te waarderen, onderwijl toch nog steeds het nodige comfort leverend dankzij gebruik van carbon. Maar ook de doorsnee gravelaar en/of bikepacker voor wie snelheid en wedstrijden minder van belang zijn, komt prima aan zijn trekken met de Niner RLT RDO. Het is een fiets gemaakt voor avontuur, om in stijl op plaatsen te komen waar een standaard racefiets je niet brengt, een duivel-doet-al met een erg ruim inzetbereik: trails door bos en veld of gewoon vlammen over asfalt. 

Fraai carbonframe

Dat carbonframe verdient het om even aandachtiger te bestuderen. Niner maakt gebruik van zowel stijve interne mallen als externe mallen wat resulteert in een strakkere, meer consistente verdichting van de carbon lagen. Daardoor is er een hogere precisie in wanddikte wat dan weer toelaat te besparen op hars. Het eindresultaat is een sterker, stijver en lichter carbon. Daarbovenop slaagt Niner erin door middel van de buisvormen en verschillende lay-ups ook de nodige dosis comfort en flexibiliteit in te bouwen. Het biocentric bottom bracket biedt vrijheid in de keuze van set-up, 1x of zelfs singlespeed vormt geen enkel probleem. De kabelgeleiding gaat heel erg netjes binnendoor en met 26 bevestigingspunten kan je wel wat tassen en bagage kwijt. Wil je erg brede banden? Geen probleem, de Niner RLT RDO biedt ruimte aan banden tot 50 millimeter (of 27,5”x2.0). De RLT RDO heeft lange chainstays, een lage bottom bracket hoogte en een behoorlijk vlakke balhoofdhoek. 

Niner biedt een reejks standaard afmontages aan, maar de meeste Niner-eigenaars kiezen enkel een frame en kleden dat vervolgens naar eigen wensen (en budget) verder aan. De fiets waar we mee aan de slag gaan, is helemaal op maat afgemonteerd naar de eisen van zijn eigenaar. En dat heeft op onze testfiets zijn invloed op rijgedrag, uitstraling en prijs. Sturen doen we met een zeer breed Easton EC70 AX carbonstuur met een erg diepe stuurbocht. Een setje erg lichte Stan’s Grail carbonwielen met daaromheen Challenge Getaway banden van 40 millimeter bieden een prima mix tussen grip, comfort en snelheid. Schakelen doen we dankzij een Sram Force Etap AXS-groep draadloos en feilloos. Een Ceramic Speed kooi op de achterderailleur maakt het plaatje helemaal compleet. Met 8,13 kilogram krijgen we een bijzonder lichte gravelbike. De prijs is met €6399 dan ook navenant.

A la carte

GRAVEL FIETS VAN HET JAAR 2022

Snelheid en bikepret in een fiets combineren is niet steeds even eenvoudig. Pijlsnelle fietsen zijn vaak bikkelhard en ontbreken elke fractie van comfort. Een speelse bike is dan vaak weer wat trager. Op de Niner RLT RDO draait het helemaal om fietsplezier én snelheid. Het frame is met 1100 gram licht genoeg om snel te zijn, maar biedt ook voldoende flex om die snelheid comfortabel te houden en is stevig genoeg om met veel bepakking urenlang door te hameren. De relatief lange wielbasis heeft slechts een beperkte invloed op het stuurgedrag. Wat je verliest aan snelle stuurimpulsen wordt ruimschoots gecompenseerd door een lichtvoetige stabiliteit en comfort.

GRAVEL FIETS VAN HET JAAR 2022

Onverstoorbaar over de slechtste paden, maar ook een erg reactief stuurgedrag, de Niner RLT RDO slaagt bijzonder wel in deze moeilijke combinatie. Door het stijve frame – en ook wel de meer dan bovenmaatse afmontage van deze testfiets – krijg je bovendien een fiets die vlot klimt en accelereert en waarbij kracht op de pedalen meteen in voorwaartse stuwing wordt omgezet. De fiets is stijf en comfortabel tegelijkertijd, iets wat door de soepele 40 millimeter  banden nog verder wordt onderstreept. Kasseistroken, grote stenen, wasbordje op de veldwegels, snelheid maken op asfalt… de Niner RLT RDO kwijt zich voorbeeldig van zijn taak.

Speels, snel en comfortabel

De Niner RLT RDO is een snelle bike met veel mogelijkheden die speels stuurt, zoals een Niner behoort te doen. En of je nu gaat voor een wedstrijd of gewoon voor de fun met je bikemakkers op meerdaagse trip gaat, de Niner RLT RDO is een soort alleskunner die comfort en snelheid mooi met elkaar verenigd. Of zoals Niner het zelf op haar bovenbuis verwoordt: ‘Pedal damn it’.

GRAVEL FIETS VAN HET JAAR 2022